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文學所入學考試攻略心得

回顧去年此時,我應該正著手準備文學所考試吧!這步棋的確下得晚,一般而言,有意報考研究所的學生,最晚大三升大四暑假就要埋首準備應考科目,更甚者,許多未雨綢繆的學生更把「準備考試」這個項目放在大學生涯規劃清單,亦步亦趨地趕跑追隨著。而由於眾多個人因素,我到了大四仍舊躊躇不決,翻來覆去,總自慚於蒲柳之質,自認非聰穎之材,猶懼纏困已久的頭疾,顧慮前景看衰的畢業出路,前前總總不斷地苦思冥想,內心翻攪著一波波的自我懷疑。

所以,別問我為何要深思熟慮,因為沒有橫衝直撞的本錢。

然而,由於參加教育學程之故,明瞭自己必須延畢一年來修習必修課程,便在大四這一年摸清自身志趣與性向,結論是──既然得知心中所愛,就別和自己鬧彆扭,利用延畢的餘裕姑且一試吧!於是乎,在火車站附近找了家補習班,把書架上的磚頭書「紐頓文選集(Norton Anthology)」搬出來,抱著幾分熱枕與期待,連帶些許悲壯與遲疑,戰戰兢兢地朝著茫茫書海邁進。


當然,最重要的問題是要報考哪幾間學校?因為每間文學所的研究方針都各有千秋,連帶影響到其出題趨勢與風格,就如補習班的英美史大師駱杰老師所言:「想考哪間文學所就要多寫他們的考古題。」不過,「選學校」這種事對我來說根本不成問題,不用離家又名聲不錯的國立大學就只有中山和高師範這兩間大學啊!當然,如果能直升中山就再好不過了。

中山的考試科目有三項,分別是「英文與翻譯」、「英文作文」、「英美文學史」,而高師範除了加考「國文」這科外,其餘都大同小異。就如大多數的考生,我只攻略文學史的部分,因為文學史中大量的文本與賞析便能訓練閱讀能力,而藉由試寫考古題也能順便磨磨筆,加強英文作文能力。然而,其實真正的原因還是「英文與翻譯」與「英文作文」出題方向難以掌握,題型也很自由,旨在測驗考生平日累積的能力,一切都取決於出題老師的主觀意識。反觀「英美文學史」,由古至今的文學作品在出題比例上多少會有所分配,讓考生有跡可尋。

圖中的書樓正是讓眾多外文系學子聞風喪膽、惡名昭彰的磚頭書《紐頓文選集(Norton Anthology),這邊只有英國與美國文學史的部分,若是加上歐洲文學史的話,這個書樓就比吾家小犬「奇寶寶」還要高囉XD!字小紙薄的磚頭書,給文學蒙上「可遠觀而不可褻玩焉」的神秘感,但準備期只有短短八個月,時間不夠,腦容量也不夠,就算天皇老子借我三頭六臂也不夠用啊啊啊……


由於文學浩瀚無際,文本又難以消化,我的準備策略一直改變,不斷調整步伐,然而,我始終遵從一個大原則:盡可能讀完
《紐頓文選集》各時期、作者與專題的導論(Introduction)

啥!?你問我為什麼?


這時李組長眉頭一皺,發現事情並不單純,經過一番窮思極想反覆考量,終於豁然開朗,於是乎,他正色凜然地說道:



因為讀文學史,基本的歷史概念要有!


那麼導論為何那麼重要?因為它會親切地告訴你許多事:


為什麼這個文類(Genre)會興起? 沒關係,導論會告訴你。
為什麼這個時代會有如此意識型態? 沒關係,導論會告訴你。
為什麼他/她是這個時代的代表作家? 沒關係,導論會告訴你。
為什麼這種社經變化會導致這種文學運動? 沒關係,導論會告訴你。
為什麼這篇小說/詩歌/散文是這個作家的代表作? 沒關係,導論會告訴你。

當然,也有導論暗槓起來沒有告訴你的事:

為什麼這種母題(Motif)會有如此演變啊啊啊?

例如,「朝聖」(Pilgrimage)、「文明」(Civilization)、「死亡」(Death)、「衝突」(Conflict)、「機智」(Wit)、「殉道」(Heroic martyrdom)、「性」(Sex)、「危機」(Crisis)這些母題在文學史中會有如此演繹流變?這種題目擺明要考你對整個文學史流變的融會貫通程度,如果有指名作家與作品倒還好,若是什麼提示都沒有的話,考生得自己去做聯想囉!

為什麼這種文類(Genre)會有如此演變啊啊啊?

拿英國史詩來舉例,古英文時代(450-1066)8世紀英雄史詩《貝武夫》(Beowulf)反映氏族部落的社會價值;中古時代(1066-1485)14世紀騎士傳奇 《高文爵士與綠騎士》(Sir Gawain and the Green Knight)以強人所難的「砍頭遊戲」暗諷騎士準則的不近人情,預告了人文主義潮流的來臨;文藝復興時代(1485-1660)的《仙后》(The Faerie Queene)謳歌文明與美德齊進的榮耀;復闢時代(1660-1700)的《失樂園》(Paradise Lost)刻劃革命熱潮與人類救贖兩難之消長;新古典時代(1700-1789)的諷刺史詩《秀髮劫》(The Rape of the Lock)以史詩雄偉的語言大肆渲染貴族生活的瑣然乏味、附庸風雅,誇張筆調製造的反差效果更顯得荒謬逗趣;浪漫時期(1789-1832)的《序曲》(The Prelude)乃桂冠詩人華滋華斯的半自傳詩體,以史詩篇幅著寫個人思想成長歷程,而當代後期的拜倫勛爵所著的《唐璜》(Don Juan)則如行雲流水般鋪陳「拜倫式英雄」一連串盪心動魄的冒險,前後兩部作品皆突顯法國革命時代中,知識份子於獨善其身與鞠躬盡瘁間的徘徊掙扎;現代時期(1901-1945)的《荒原》(The Waste Land)雖然篇幅短而精,其中錯綜複雜的神話象徵意涵恰恰反映了文明末路與精神危機。

所以,即使繕寫的題材是天差地遠,因為都是史詩,所以拿來互相比較也不為過!?也許是吧,因為史詩的篇幅長、人物眾多、背景龐大,比其它文類更能反映當代作者對人類文明的態度,其代表性不容忽視;而藉由人物的側寫與英雄的塑造,讀者更能進一步明瞭英雄主義的演變。


另外,筆者要在此心虛表示:其實這些作品我都沒看完(汗顏^^|||)。由於時間緊迫,我都是看摘要和讀分析來補強,而在瀏覽考古題過後,這才知道,原來要通過考試,懂得作品於學術殿堂的歷史定位,比讀完文本要重要多了。


為什麼這些作家明明風格差那麼多,卻可以拿來互相比較啊啊啊?

例如,英國浪漫時期中,詩風樸實親切的華茲華斯(William Wordsworth)為何要與愛好怪力亂神()的柯立芝(S.T. Coleridge)黏緊緊牢牢,手牽手共創傳世詩作《抒情歌謠集》 ( Lyrical Ballads ) 心連心首開浪漫主義運動之先河呢

再例如,美國浪漫時期中,愛倫坡
(Edgar Allan Poe)的短篇故事《麗姬亞》(“Ligeia”)為何疑似間接諷刺愛默森(R. W. Emerson)之流的超越論者?愛倫坡作品中特有的詭譎離奇與霍桑(Nathaniel Hawthorne)小說所呈現的陰森氣息有何異同?

很不幸地,種種母題、文類、作家之異同源流,這一拖拉庫讓人霧煞煞到欲哭無淚的問題,常常就是出題重點。除非是純粹的「文本分析」,通常不會只要求考生單就一個名作做摘要及分析,通常是希望考生針對不同作家、年代、母題去做統合與比較。因此,就算曾經完整地念過一個作品,若沒有經過統整,看到考題還是會傻眼發愣像是沒有念過似的。不過其實平心而論,這些題目還滿有趣的,給予嶄新思考觸角並激發聯想推理潛能,只是作為考題就不好玩了,只怕玩完嚕。

因此,要掌握文學史的脈絡,就要拋頭顱灑熱血,做好換掉腦袋的覺悟,披荊斬棘克服種種難關。拿筆者來說,從前高中歷史中,世界史成績最糟糕,大學修習史類時也常常英美不分,人名與作品名記不太起來。不過這些問題都能在準備過程中獲得改善,首要之務還是先熟悉各年代作品。除了
《紐頓文選集》外,維基、百度、Sparknotes、補習班參考書、書林出版的西洋文學系列都是我的良師益友,先運用這些資源專心將文學史大致瀏覽一遍,並將相關文學批評的重點摘要編列整理成講義。光這些工作就已耗盡我不少精力,所以文本部分只能馬馬虎虎翻過,看看維基百科或Sparknotes的摘要,讀讀補習班講義上的節錄,或靠著從前文史課的印象喚回一些短期記憶囉!


這八個月的歲月中,筆者常常處於邊讀邊忘的狀態,念過的資料在腦袋裡糊成漿糊,被那股濃濃的無力感壓在心頭快要窒息啦!直到後期才用了如下策略改善這該死的「健忘症」:


一、熟悉考古題:

準備文學史時,須不時翻閱考古題,熟悉考題的邏輯。從一開始的跌跌撞撞,筆者最後終於掌握到答題的些許技巧,在這裡做個分享:

答題時,為講求效率,比一般英文寫作更講求「開門見山法」的功夫,開頭需兼顧「破題」與「鋪梗」兩者:所謂的「破題」,便是將題目的關鍵字抓下來,用相關歷史知識與作家背景加以闡述延伸;而「鋪梗」指的,便是論述的方向與要點。以下採取高師範94年的題目為例:

l     Discuss “wit” as an important element in the works written by British authors before the Romantic period. Choose two writers as your main examples.

l   彤彤作答:

        “Wit” is the display of intellectual humor in literary works that put emphasis on cool reasoning and logical word-play, so it is the important element in literature of the ages that celebrate the light of human intelligence. Its practice is especially well-developed in poetry, among which the masterpieces can be attributed respectively to two remarkable poets—John Donne in the Baroque age and Alexander Pope in the Neoclassical age….(以下省略)

上文的開頭將「機智(Wit)做個名詞解釋來破題,帶出此母題在文學史的歷史背景與作家,交代會選唐恩與波普闡述此母題的緣由。當然,這是考古題試寫,考場上沒辦法寫得那麼完整,但是筆者仍認為,練習時寫完整點,甚至邊寫邊翻講義,考試時會比較有印象。

此外,提到作品的劇情時,試著參雜摘要與分析,摘要盡量濃縮重點精華,挑有利分析的劇情來講,分析需掌握邏輯推理與因果關係,兩者掌握得宜才能相得益彰。這樣的功夫很難掌握,筆者自認尚有許多進步空間,但還是放個練習題作為參考,以下是高師範100年的考題:

l 
  Henry James, William Dean Howells and Edith Wharton all wrote realistic novels of manners …. Discuss the major themes of some of their novels or short stories and give examples from the works. (刪減過的濃縮版)

l   彤彤作答:

……(第一段交代背景、作家與母題,第二段論述Howells’s The Rise of Silas LaphamWharton’s The House of Mirth,以下是最後一段)

Such hypocrisy is also condemned by Henry James’ novel, Daisy Miller. The novel combines the foregoing themes, along with the discussion of the cultural conflict between the Old and New World. Born as a daughter of a parvenu family, Daisy Miller is a young lady whose innocent and outspoken nature blocks her from learning manners and customs. Her carelessness made her rejected by European upper-class social circle and failed her relationship with Winterbourne, the Europeanized American expatriate. In conclusion, the survival in the upper class is the recurring theme in realistic novels of manners. With truthful treatment of material, realist novelists tried to unravel the ugly truth under the fantasy of the upper-class myth.  

除了寫考古題,四小時的題庫班以及書林出版社的《英美文學精要問答》都很有幫助,能更加精進答題技巧。

二、瀏覽、整理與回顧:

如同那句老話,「一回生,二回熟。」再陌生的作家,只消瞧個兩、三遍,「火燒豬頭皮」的感覺便能應運而生,而書林出版社的《英國文學源流導覽》與《西洋文學術語手冊》也能幫助熟稔與記憶,為預習的好工具。

我的讀書歷程如下:按照
《紐頓文選集》的編排閱讀導論與摘要,追趕著補習班講義的進度,參考維基、百度、Sparknotes等線上百科,將重點記錄在Word檔,製成《英國文學史》與《美國文學史》兩本講義,這樣不僅方便溫習,寫考古題時便能用Ctrl + F大法找出關鍵字,迅速回顧並重新記憶。


然而,縱使這種讀書方法有其方便處,卻難以精進文學底子,基本功不大穩當,但當時正處非常時期,所以筆者也管不了那麼多了。




三、自製表格:


考前一個月的複習乃關鍵,除了加強考古題,筆者再次溫習自製的《英國文學史》與《美國文學史》兩本講義,並在複習時將文學史製成表格,表格編排方式如下:



第一欄:作家的相關資料,如姓名、年代、歷史定位、風格、學派、繕寫題材等。
第二欄:作品的歷史資料,如作品名、出版年代、背景設定等。
第三欄:作品的文學資料,如文類、出處、簡短摘要等。
第四欄:作品的重點整理,如角色的姓名、身分、身家背景、熱門探究議題等。

如此一來,文學史便能一目了然,將表格深深牢記,應試時憑著其印象作答,便能循著記憶軌跡,才不至於心慌意亂、手忙腳亂。

如果要我把準備文學史的過程作個比喻,我會說:讀文學史就像不斷玩著「連連看」的遊戲,循著歷史的軌跡,與文學脈絡層層連結點點串起。這個時代充斥著滿坑滿谷的「架空」文學,這種「歷史傳統古典取向」的讀書法的確有些老套,不過跑完這趟馬拉松後,我更相信「蝴蝶效應」的道理,不管多麼「架空」的作品,包括屈居次文化的輕小說、動漫、電玩,也能從中看出一些端倪,作者的中心思想還是多少能與從前出現過的意識形態與母題相契合,看似膚淺的作品,其實蘊藏深刻的道理哦!關於這點,只要讀讀在大學任教的宅男歷史講師Rain Reader的網誌就能更加明白了。

這「八月抗戰」的最終結果則是:中山文學所,我來囉!但是由於延畢的下半年挺忙碌的,三月初放榜後,悠哉沒多久,又馬上著手準備教程與專業科目的報告與試教,真是累死我也,這篇早該丟上來的網誌也因而難產。其實,我想感謝很多人,感謝曾經鼓勵我的師長朋友,感謝家人陪我度過這八個月,容許與接受我的性格轉變,因為讀文學時鑽研過度,人會變得有點陰陽怪氣,而且今後可能還會繼續陰陽怪氣下去,請多多指教啦XD

另外,我也要感謝我的英美史師父駱杰老師,他用清晰流利的講解,帶領同學循序漸進認識英美文學,總是犀利精準地切入重點,善用比喻將抽象概念具象化;而與他檢討英文作文時,他能很快地幫我抓出論點的漏洞,重整思路與邏輯,讓在下欽佩萬分。經歷幾次試教後,我不禁感嘆,要能神色自若地站在講台上,將一個概念好好解釋清楚,比想像中要難上許多,像駱杰師父這樣的老師將是我努力的目標,衷心希望有朝一日,我的口條與台風也能像他一般優秀。

雖然我很想故作瀟灑,但說句老實話,這八個月的準備過程真的像被關在壓力鍋,快變一尾熟透的蒸蝦啦!壓力大到我的頭髮不聽使喚拼命掉,還常害誤食的可憐小奇拉出一串鞭炮(聽不懂就算了,我不想破壞淑女形象,ㄎㄎXD),再者,失眠的問題是更加嚴重,晚上讀完書繼續腦神經衰弱,白天讀過的東西在夜間化成跑馬燈在腦海轉圈圈跳芭蕾舞。如今好加在,頭髮尚在,心倒是老了不少,這就是代價吧!?當然,如果你問我,我會說這一切都是值得的,那張還不知道能否拿到的文憑可能換不到錢,但思想的蛻變嘛,無價囉!



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